Psicología Funcionalista: caracteristicas mas importantes de la psicologia funcionalista segun,James R. Angell

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James Rowland Angell (1869-1949) fue un Psicólogo Norteamericano. Se graduó en 1890 en la Universidad de Michigan, donde su
primer contacto con la psicología fue en los cursos con John Dewey. Con el apoyo de este, se mantuvo en Michigan para completar su
Maestría en 1891. Durante ese año leyó con gran entusiasmo el libro de William James “Principles of Psychology” y decidió, bajo la
recomendación de Dewey, continuar sus estudios con James y Josiah Royce en Harvard. Mientras estuvo ahí, condujo estudios
experimentales en el laboratorio que había sido establecido por James. También asistió a James en la colección de material
documental para la American Society for Psychical Research.
El regreso a la vida universitaria se dio en 1921 con la oferta de la presidencia de la Universidad de Yale, que Angell aceptó y
en la que permaneció hasta su retiro en 1937. En 1924 él fue el medio para el establecimiento de un Instituto de Psicología
dedicado a la integración de la investigación en psicología, biología y antropología. Subsecuentemente, la Escuela de Medicina
fortaleció su campo de psiquiatría. Esto incluía un compromiso con Arnold Gesell y el establecimiento de la Clínica de Desarrollo
Infantil. Bajo el liderazgo de Angell y luego de años de planificación, el Instituto y la Clínica se unieron para constituir un
Instituto mas grande llamado de Relaciones Humanas, dedicado a la investigación en psicología, la biología de primates, la
psiquiatría clínica, el desarrollo infantil y la ciencia social.
Edward B. Titchener había introducido la distinción entre psicología “estructural” y “funcional” en 1898 y defendió a la primera
como la única posible de llegar a ser una verdadera psicología científica. Fue Angell quien tomó el reto, defendiendo y
profundizando la psicología funcional durante su alocución como presidente de la APA en 1906. Este se convirtió en el documento
fundador y el manifiesto de lo que vino en llamarse como “Funcionalismo Americano” y que ha caracterizado a la mayor parte de la
psicología norteamericana desde ese entonces.

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Angell describía tres concepciones de psicología funcional que convergían para dar forma al funcionalismo mas amplio al que se adscribía.

  1. Una psicología de las operaciones mentales, en contraste a una psicología de elementos mentales.
  2. Una psicología que consideraba a la mente como elemento mediador entre el mundo externo y las necesidades del organismo.
  3. Una psicología psicofísica que insistía en el significado esencial de la relación mente-cuerpo para el entendimiento de la vida
  4. mental.

Angell veía estas tres concepciones concatenándose en el problema fundamental de explicar cómo participaba la mente en las
reacciones adaptativas. La psicología funcional enfatizaba la utilidad de la conciencia, en marcada diferencia con la psicología
estructuralista de Titchener, que se concentraba en identificar caracteres elementales de la mente mediante el uso sistemático de
la introspección.
La psicología funcional de Angell, con su énfasis en la conducta adaptativa y el contexto biológico, se identificaba fuertemente con la teoría evolutiva de Darwin. Por ejemplo, la teoría de Angell sobre la formación de hábitos era una adaptación hacia las experiencias individuales, de las doctrinas de Darwin sobre la selección natural y la “inteligencia temporal”. De acuerdo con la primera, los primeros estadios de la formación de hábitos se caracterizaban por una reacción extensa de la que gradualmente se eliminaban los movimientos inútiles y se seleccionaban los útiles. De acuerdo con la segunda, la conciencia era necesaria
sobretodo en las etapas tempranas, en las que había mas inseguridad y menos coordinación. Conforme se lograba la perfección, habiendo cumplido la conciencia su función, se retiraba permitiendo una función plenamente automática.
Walter Hunter (1949), describió a Angell como una “de las grandes figuras que moldearon el desarrollo de la psicología Americana
durante sus años formativos”.
El tamaño de su influencia queda indicado por la gran cantidad de sus alumnos que hicieron carreras distinguidas, incluyendo cinco
de los cuales llegaron a ser presidentes de la American Psychological Association.

 

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